Unicef Ungkap Penyebab Kematian Bayi Perempuan di India Tinggi

Ilustrasi/ AFP

JENEWA – Perserikatan Bangsa-Bangsa mengatakan orangtua di India cenderung tidak mencari pengobatan untuk bayi perempuan yang sakit daripada anak laki-laki di India, dan membuat  lebih banyak bayi perempuan meninggal dalam bulan pertama kelahiran.

Badan PBB untuk anak-anak, UNICEF, menambahkan dalam laorannya, Selasa (20/2/2018), lebih banyak bayi meninggal di India daripada di negara lain, dengan 600.000 kematian tercatat setiap tahun, atau seperempat dari jumlah global.

Lebih banyak anak perempuan juga meninggal pada kelompok usia di bawah lima tahun, sebuah kategori yang mencatat tingkat kematian hampir 65 persen antara 1990 dan 2015.

“Anak perempuan memiliki keuntungan menjadi lebih kuat secara biologis, namun sayangnya mereka sangat rentan secara sosial,” kata Yasmin Ali Haque, perwakilan Unicef ​​India.

“Diskriminasi dimulai bahkan sebelum mereka lahir,” tambahnya.

India menawarkan perawatan gratis untuk bayi baru lahir di lebih dari 700 rumah sakit yang dikelola negara yang didedikasikan untuk merawat bayi. Tapi hampir 60 persen bayi yang dirawat di fasilitas ini adalah anak laki-laki, menurut data yang dikumpulkan pada tahun 2017 oleh Unicef.

“Ini menunjukkan hambatan sosial yang dihadapi anak perempuan. Nilai mereka lebih rendah di masyarakat,” kata Gagan Gupta, seorang spesialis kesehatan di Unicef.

Orangtua menghindari membawa anak perempuan mereka untuk perawatan, karena mereka tidak ingin meninggalkan pekerjaan dan kehilangan upah, atau membayar biaya untuk bepergian ke rumah sakit, Gupta mengatakan kepada Thomson Reuters Foundation.

Banyak orang tua lebih menyukai anak laki-laki di India, karena norma sosial melarang wanita melakukan beberapa ritual keagamaan dan mewarisi properti, meskipun diskriminasi semacam itu ilegal.

Anak perempuan juga sering dipandang sebagai beban, karena keluarga harus membayar mas kawin saat mereka menikah.