Pasukan Koalisi Saudi Tutup Pelabuhan Hodeidah Yaman

Ilustrasi Kapal bantuan kemanusiaan tiba di pelabuhan Hudaydah, Yaman, Minggu (26/11/2017) setelah blokade Saudi pada tanggal 6 November/ AFP
YAMAN – Pasukan yang didukung oleh koalisi yang dipimpin Saudi menutup di kota pelabuhan Houthiyah milik Yaman, Hodeidah,  tetapi tidak menyebutkan secara spesifik apakah ada rencana serangan untuk merebut pelabuhan barat, yang lama menjadi target utama dalam perang.

“Hodeidah berjarak 20 km (12,43 mil) dan operasi terus berlanjut,” kata juru bicara Kolonel Turki al-Malki pada konferensi pers di ibukota Saudi Riyadh pada Senin malam, merinci keuntungan yang dibuat terhadap gerakan Houthi yang selaras dengan Iran.

Aliansi militer yang didukung Barat tahun lalu mengumumkan rencana untuk bergerak di Hodeidah, tetapi mundur di tengah tekanan internasional, dengan PBB memperingatkan bahwa setiap serangan terhadap pelabuhan terbesar di negara itu akan memiliki dampak “bencana”.

Dorongan baru terhadap Hodeidah datang di tengah meningkatnya ketegangan antara Arab Saudi dan Iran, yang terkunci dalam perang proksi tiga tahun di Yaman yang telah menewaskan lebih dari 10.000 orang, menelantarkan tiga juta orang dan mendorong negara miskin itu ke ambang kelaparan. .

Para pejabat Yaman mengatakan pada Reuters awal bulan ini bahwa pasukan sedang maju di provinsi Hodeidah tetapi tidak berencana untuk melancarkan serangan ke daerah-daerah padat penduduk di dekatnya.

Pasukan yang didukung pasukan koalisi kini telah mencapai al-Durayhmi, daerah pedesaan sekitar 18 km dari pelabuhan Hodeidah.

Tidak jelas apakah sekutu Barat Saudi, yang telah mendapat sorotan tajam untuk penjualan senjata ke negara-negara anggota koalisi, telah menyetujui serangan terhadap Hodeidah, yang pelabuhannya menangani sebagian besar impor komersial Yaman dan pasokan bantuan yang sangat dibutuhkan.

Riyadh mengatakan Houthi menggunakan pelabuhan itu untuk menyelundupkan senjata buatan Iran, tuduhan yang dibantah oleh kelompok itu dan Teheran.