Ahli Temukan Cara Agar Lebah Ternak Fokus Menghisap Sari Satu Jenis Bunga

Lebah

GREENWICH – Supermarket modern menawarkan buah-buahan dan sayuran yang melimpah ruah. Paprika, alpukat, stroberi, mentimun—semuanya dimungkinkan berbuah karena dibantu oleh lebah.

Tetapi tidak ada cukup penyerbuk di dunia alami untuk menangani beban panen global kita, kata Sarah Arnold, seorang ahli ekologi di University of Greenwich.

Jadi, para petani melepaskan ribuan lebah yang dipelihara secara komersial ke ladang mereka, tempat serangga berdengung dengan rajin dan menyerbuki tanaman bernilai miliaran dolar setiap tahun.

Saat lebah mencelupkan ke dalam bunga untuk mencari makanan, tubuh kecil mereka yang berbulu halus mengambil serbuk sari yang tersebar ketika mereka mengunjungi bunga berikutnya, dan berikutnya, dan berikutnya.

Tetapi lebah komersial terkadang menyimpang dari ladang pertanian untuk mengamati bunga liar di dekatnya. Sekarang, para ilmuwan telah menemukan bahwa—seperti bagi banyak manusia—sentakan kafein membantu lebah tetap bekerja dan menyelesaikan pekerjaan dengan lebih efisien.

Arnold dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa memberi makan lebah kafein sambil mengekspos mereka ke aroma bunga target mendorong mereka untuk mencari bau itu ketika mereka meninggalkan sarang.

Lebah berkafein mengunjungi bunga beraroma target lebih cepat dan lebih sering daripada yang tanpa dorongan ekstra. Temuan ini dapat diterapkan pada pertanian industri untuk melatih lebah agar tetap berada di jalurnya, tim tersebut melaporkan Rabu di Current Biology.

“Penyerbuk telah diketahui mempelajari bunga mana yang harus dikunjungi dengan terpapar aroma di dalam sarang,” kata Jessamyn Manson, ahli ekologi di University of Virginia yang tidak terlibat dalam penelitian baru.

Dan penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa lebah suka mengunjungi bunga buatan yang menghasilkan kafein.

Arnold mencatat — tetapi bagaimana kafein itu sendiri dapat memengaruhi tindakan lebah tidak jelas. Penelitian lain menunjukkan bahwa lebah madu yang ditambatkan terkena aroma target saat makan kafein menjulurkan lidah mereka sebagai respons untuk jangka waktu yang lebih lama, tetapi lebah itu tidak dapat dengan bebas memilih bunga mana yang akan dikunjungi.

Untuk menyelidiki lebih dalam, Arnold dan timnya membentuk tiga kelompok lebah. Satu mendapat air gula berkafein dan semburan bau bunga stroberi. Yang lain menerima air gula biasa dan baunya, dan yang lain hanya menerima air gula biasa.

Tak satu pun dari lebah sebelumnya menemukan jenis bunga atau aroma bunga apa pun. Setiap kelompok dilepaskan dari sarangnya dan masuk ke arena laboratorium yang dihiasi dengan bunga robot, beberapa di antaranya mengeluarkan aroma stroberi yang sama dan yang lain mengeluarkan aroma bunga “pengganggu” yang sama sekali berbeda. Semua bunga palsu itu mengandung reservoir air gula (tanpa kafein) untuk diminum lebah setelah diseleksi.

Lebah berkafein menunjukkan preferensi yang jelas untuk bunga stroberi palsu, dengan 70,4 persen dari mereka mengunjungi bunga target segera. Hanya 60 persen dari subjek yang tidak berkafein tetapi dengan aroma utama yang langsung menuju ke stroberi plastik terlebih dahulu, dan lebah yang tidak menerima kafein maupun aroma primer mengunjungi bunga stroberi sedikit kurang dari separuh waktu, hasil yang diharapkan karena mereka tidak pernah “belajar” tanaman mana yang harus dicoba terlebih dahulu.

“Lebah yang terpapar kafein dan bau membentuk “hubungan yang sangat kuat” antara keduanya,” kata Arnold, menunjukkan bahwa lebah mungkin berpikir: “Ketika saya memiliki bau itu di masa lalu, saya mendapatkan gula [berkafein] yang sangat bagus ini dan saya ingat itu sangat jelas.

Dengan setiap kunjungan bunga berturut-turut, kecepatan lebah ini juga meningkat lebih cepat daripada lebah yang tidak berkafein—menunjukkan bahwa kafein juga dapat meningkatkan keterampilan motorik mereka.

Meskipun asosiasi positifnya kuat, akhirnya mereda: Setelah mengunjungi lusinan bunga, lebah berkafein mulai menyelidiki bunga pengganggu juga, dan Arnold menunjuk ke pengaturan laboratorium sebagai salah satu penyebabnya. “Menemukan bunga plastik yang hanya berjarak beberapa inci dari satu sama lain … itu tugas yang cukup mudah bagi lebah untuk dipecahkan,” katanya.

“Lebah cepat atau lambat akan mencoba bunga pengganggu dan menyadari bahwa mereka sama-sama bermanfaat.” Tetapi di ladang tanaman stroberi, bunga “pengganggu” kehidupan nyata akan jauh lebih jauh, dan lebah mungkin membutuhkan waktu lebih lama untuk menyimpang dari tugas mereka.

“Dalam pengaturan pertanian, kafein dapat disuplai bersama aroma priming untuk tanaman tertentu di sarang komersial,” kata Arnold.

Petani dapat menempatkan sarang berkafein di ladang mereka agar lebah dapat melakukan penyerbukan dengan lebih efisien.

Strategi ini mungkin lebih berlaku untuk pertanian di Inggris daripada di Amerika Serikat; Peternakan di Inggris cenderung lebih kecil, dan lebih mudah bagi penyerbuk untuk berkeliaran jika tidak terlatih.

Tanaman AS yang diserbuki oleh lebah sering ditanam di ladang besar yang lebih sulit untuk disingkirkan, atau ditanam di rumah kaca tempat lebah tidak dapat melarikan diri, tambahnya.

Sumber : scientificamerican